Pièces et échiquiers

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Un éléphant sur un fil

Le fīl (fyala, afyāl), ou l’Éléphant du jeu indien, notre fou moderne, se déplaçait selon les diagonales, faisant un bond de deux cases à partir de sa case d’origine, que la case intermédiaire soit occupée ou vide.

Une sentinelle scandinave

Dans la Scandinavie médiévale, la tour prenait la forme d’un gardien, le dos à une clôture. Notre tour était à l’origine dans le jeu indien le char de guerre. C’est tout naturellement que, placé aux confins du champ de bataille, il est devenu la sentinelle dans les pays nordiques.

Une sentinelle perdue

Une tour (warder) médiévale, l’une des cinq pièces appartenant à la horde de Lewis disparues depuis près de deux siècles, sommeillait  dans un tiroir d’Edimbourg.

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Échec au mauvais esprits

Dissimulées dans la charpente, elles assuraient la protection du bétail, témoignant d’une pratique courante de l’époque victorienne : des objets ordinaires dissimulés sous forme de totems défensifs. Bien que l’utilisation de pièces d’échecs soit jusqu’ici non documentée, le contexte de la découverte semble appuyer leur utilisation en tant qu’amulettes protectrices.